Rapport de l'Observatoire du KIX sur la réouverture des écoles en Afrique pendant la pandémie de COVID-19 : Rebondissements et retournements de situation

Par: Shem Bodo Posted: 27 septembre 2021

Ce blog a été initialement publié sur le site Web de l'ADEA le 16 septembre 2021. Shem Bodo est chargé de programme principal à l'Association pour le développement de l'éducation en Afrique (ADEA) et partenaire de recherche du Programme Partage de connaissances et d’innovations du Partenariat mondial pour l’éducation. Les opinions exprimées ici sont les opinions personnelles de l'auteur et ne reflètent pas nécessairement celles de KIX.

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Source: ADEA

La pandémie de COVID-19 a provoqué des fermetures d'écoles dans la plupart des pays d'Afrique et du monde, entraînant des perturbations majeures de l'éducation. De nombreux pays ont fait de grands progrès en rouvrant les écoles en toute sécurité afin d'améliorer l'accès à une éducation équitable et de qualité, de stopper l'escalade des risques pour la santé mentale et physique des enfants et d'atténuer l'impact à long terme de la perte d'apprentissage associée à la fermeture des écoles.

L'Observatoire KIX sur les réponses du COVID-19 dans les systèmes éducatifs en Afrique, financé par le GPE, a récemment produit un rapport de synthèse sur la réouverture des écoles en Afrique pendant la pandémie de COVID-19. L'objectif est d'informer les décideurs, les partenaires et les praticiens de l'éducation des nouvelles données sur les politiques et pratiques éducatives en réponse à la pandémie.

Le rapport utilise une perspective de genre, d'équité et d'inclusion pour analyser les politiques et les pratiques en fonction des éléments suivants :

  1. Cadres décisionnels et approches existants en matière de réouverture des écoles
  2. Campagnes visant à ramener les apprenants à l'école
  3. Questions de santé liées à la réouverture des écoles et aux orientations
  4. Comment les pays ont adapté leurs stratégies et leurs approches en matière d'enseignement, d'apprentissage et d'évaluation

À partir de l'analyse, le rapport identifie les défis communs auxquels est confrontée la réouverture des écoles en toute sécurité, met en évidence certaines preuves émergentes et fournit des recommandations clés pour l'action des pays partenaires du GPE et des acteurs de soutien.

 

Post-pandémie : réouverture des écoles et retour des apprenants en toute sécurité

La plupart des pays ont élaboré des cadres décisionnels pour guider la réouverture des écoles. Ces cadres étaient essentiels, compte tenu du comportement changeant et imprévisible de la pandémie et de l'augmentation du nombre d'infections. Plus de 60 % des pays partenaires du GPE en Afrique ont rouvert les écoles après plus de 200 jours de fermeture, beaucoup se concentrant d'abord sur les classes d'examen pour leur permettre de se préparer et d'évaluer l'état de préparation des systèmes éducatifs à une réouverture complète. La plupart des décisions concernant la réouverture des écoles ont impliqué des consultations entre les gouvernements et leurs partenaires de soutien.

Lors de la réouverture, une baisse des effectifs scolaires a été constatée dans de nombreux pays, attribuée à des facteurs tels que la perte d'intérêt pour la scolarité en raison de fermetures prolongées, les obstacles liés aux grossesses non désirées, les mariages forcés, l'exploitation sexuelle, l'engagement dans des activités économiques, les problèmes de santé mentale et de nutrition et la perturbation des moyens de subsistance des ménages. Les campagnes de retour à l'école ont toutefois permis d'augmenter le nombre d'inscriptions dans les écoles primaires et secondaires. Les pays ont déployé des stratégies clés telles que le recours à des administrateurs gouvernementaux nationaux et infranationaux, l'interdiction pour les écoles d'augmenter les frais de scolarité et la promotion de programmes d'alimentation scolaire pour favoriser la santé et la nutrition.

En ce qui concerne les aspects sanitaires de la réouverture des écoles, entre 85 et 100 % des pays ont institué des mesures sur l'utilisation de masques pour promouvoir l'hygiène respiratoire, amélioré les installations de lavage des mains, encouragé la distanciation physique et les pratiques d'hygiène des mains. Près des deux tiers des pays ont exigé un renforcement du nettoyage et de la désinfection des surfaces et des contrôles de température dans les écoles, tandis qu'un quart d'entre eux disposaient d'un mécanisme de suivi du personnel et des apprenants infectés ou exposés. Six pays (Comores, Côte d'Ivoire, Kenya, Malawi, Rwanda et Ouganda) ont placé les enseignants parmi les groupes prioritaires pour la vaccination par le COVID-19.

Pour s'adapter à l'enseignement, à l'apprentissage et à l'évaluation pendant le COVID-19, les pays ont ajusté la configuration des salles de classe pour tenir compte de la distance physique et d'autres mesures de prévention; ont réajusté les horaires de classe en échelonnant la fréquentation; ont réorganisé les calendriers scolaires; et ont adopté la réouverture partielle. Ils ont également introduit des programmes de rattrapage et proposé des programmes d'apprentissage accéléré.

 

Principaux défis rencontrés par les pays partenaires africains du GPE

Les pays ont été confrontés à plusieurs défis dans la mise en œuvre des politiques et pratiques de réouverture des écoles. Il s'agit notamment des craintes des parents (Éthiopie, Gambie et Kenya) et des enseignants (Kenya et Zimbabwe); de l'insuffisance des financements (Mozambique, São Tomé et Príncipe, Ghana, Rwanda); de l'augmentation des frais de scolarité (Ghana et Rwanda); de la perte de revenus des ménages (Guinée équatoriale, Kenya, Liberia, Mali, Sénégal et Sierra Leone); des lacunes dans les infrastructures (Ghana, Nigeria et Rwanda); des politiques préexistantes empêchant la réinsertion des filles enceintes et des jeunes mères (Guinée équatoriale, Tanzanie et Togo); et un manque de données désagrégées adéquates pour suivre les progrès des apprenants. Tous ces facteurs compromettent la capacité des systèmes éducatifs à faire en sorte que les enfants les plus vulnérables bénéficient de la réouverture des écoles.

Les recherches se poursuivent au fur et à mesure de la réouverture des écoles. L'un d'entre eux concerne l'impact du COVID-19 sur les écoles privées : certaines écoles privées économiquement abordables ont fermé définitivement (Ghana et Kenya); d'autres ont transféré leurs élèves dans des écoles publiques (Kenya et Nigeria), tandis que certaines continuent à rencontrer des obstacles financiers après la réouverture (Kenya et Ouganda).

Un deuxième aspect est l'effet de la réouverture des écoles sur la transmission du virus en communauté, les corrélations entre les deux étant explorées en Afrique de l’Est et du Sud. En termes de défis à relever pour la gestion des écoles dans le cadre de protocoles COVID-19 stricts, deux aspects émergent : la faible motivation des enseignants, le suivi des abandons d'apprenants et les problèmes d'initiation des enseignants, ainsi que le manque de systèmes de communication efficaces dans des environnements où les ressources sont limitées et les inégalités antérieures. Les deux derniers domaines de recherche émergents concernent l'estimation des abandons scolaires dus au COVID-19 et les impacts socio-économiques de la sous-nutrition infantile.

 

Recommandations pour mieux reconstruire

Le rapport se termine par quelques recommandations politiques clés. La première consiste à renforcer la planification d'urgence pour mieux se préparer à de futures perturbations de l'éducation semblables à celles du COVID-19. L'expérience de la plupart des pays du GPE dans le développement de cadres décisionnels fonctionnels avec les groupes éducatifs locaux est une étape clé du processus. Deuxièmement, les pays doivent adopter les pratiques flexibles de réouverture des écoles de COVID-19 pour soutenir les adolescentes enceintes et les mères, en veillant à ce que les enfants et les jeunes en situation vulnérable ne soient pas laissés pour compte dans les initiatives de réouverture. Cela nécessite de réformer les politiques préexistantes qui empêchent la réintégration en douceur des groupes d'apprenants vulnérables dans les systèmes scolaires. Une troisième recommandation est d'initier une collaboration au niveau sous-national entre les écoles et d'adapter l'apprentissage afin de combler les lacunes dues aux fermetures prolongées des écoles. Enfin, l'investissement du secteur privé dans l'éducation doit être soutenu par une participation formelle, notamment en fournissant un soutien aux infrastructures des écoles et en offrant aux enseignants un soutien psychosocial avant, pendant et après la réouverture des écoles.

Ce rapport de l'Observatoire KIX sur la réouverture des écoles en Afrique pendant la pandémie de COVID-19 est riche en preuves et mérite d'être lu. Vos commentaires sur ce rapport sont les bienvenus.