Rapport de l'Observatoire KIX sur COVID-19 y la reapertura de las escuelas en países africanos: giros y vueltas

Por : Shem Bodo Posted: 27 Septiembre 2021

Este blog se publicó originalmente en el sitio web de ADEA el 16 de septiembre de 2021. Shem Bodoy es Oficial Senior de Programas en ADEA y socio de investigación del Intercambio en Conocimiento e Innovación de la Alianza Global para la Educación. Las opiniones expresadas en este documento son opiniones personales del autor y no reflejan necesariamente las de KIX.

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Créditos: ADEA

La pandemia de COVID-19 provocó el cierre de escuelas en todo el mundo, incluyendo la mayoría de los países de África, lo que resultó en importantes interrupciones en la educación. Muchos países han logrado grandes avances en la reapertura segura de las escuelas para mejorar el acceso a una educación equitativa y de calidad, para detener la escalada de riesgos para la salud mental y física de los niños y para mitigar el impacto a largo plazo de la pérdida de aprendizaje asociada con el cierre de las escuelas.

El Observatorio KIX sobre respuestas al COVID-19 en sistemas educativos produjo recientemente un informe de síntesis sobre la reapertura de escuelas en África durante la pandemia de COVID-19 en 40 países africanos socios de la Alianza Global para la Educación (GPE) para informar a los tomadores de decisiones, socios y profesionales de la educación con evidencia emergente sobre políticas educativas y respuestas prácticas a la pandemia.

El informe utiliza una perspectiva de género, equidad e inclusión para analizar políticas y prácticas en términos de lo siguiente:

  • Marcos de toma de decisiones y enfoques existentes para la reapertura de las escuelas.
  • Campañas para que los alumnos vuelvan a la escuela.
  • Problemas de salud relacionados con la reapertura y las orientaciones escolares.
  • Cómo los países han adaptado sus estrategias y enfoques de enseñanza, aprendizaje y evaluación.

A partir del análisis, el informe identifica los desafíos comunes a los que se enfrentan la reapertura segura de las escuelas, destaca cierta evidencia emergente y proporciona recomendaciones clave para la acción de los países socios de la GPE y los actores de apoyo.

Después de la pandemia: la reapertura de las escuelas y que los alumnos regresen de manera segura

La mayoría de los países desarrollaron marcos de toma de decisiones para guiar la reapertura de las escuelas. Dichos marcos fueron fundamentales, teniendo en cuenta el comportamiento cambiante e impredecible de la pandemia y el aumento del número de infecciones. Más del 60% de los países socios de la GPE en África reabrieron las escuelas después de más de 200 días de cierre, y muchos se centraron inicialmente en las clases para exámenes con la finalidad de permitirles prepararse y evaluar la preparación de los sistemas educativos para reabrir por completo. La mayoría de las decisiones relativas a la reapertura de escuelas implicaron consultas entre los gobiernos y sus socios de apoyo.

Se evidenció una disminución en la matrícula escolar en muchos de los países y, al reabrirse, se atribuyó dicha disminución a factores tales como la pérdida de interés en la escolarización debido a cierres prolongados, barreras provocadas por embarazos no deseados, matrimonios forzados, explotación sexual, participación en actividades económicas, problemas de salud mental y de nutrición y alteración de los medios de vida de los hogares. Sin embargo, las campañas de regreso a la escuela aumentaron la matrícula de estudiantes en las escuelas primarias y secundarias. Los países implementaron estrategias clave, tales como el uso de administradores gubernamentales nacionales y subnacionales, la prohibición de que las escuelas aumentaran sus tarifas y la promoción de programas de alimentación escolar de promover la salud y la nutrición

En cuanto a los aspectos relacionados con la salud para la reapertura escolar, entre el 85 y el 100 por ciento de los países instituyeron medidas sobre el uso de mascarillas para promover la higiene respiratoria, mejoraron las instalaciones para lavarse las manos, promovieron el distanciamiento físico y las prácticas de higiene de las manos. Casi dos tercios de los países requirieron una mayor limpieza y desinfección de superficies y controles de temperatura en las escuelas, mientras que una cuarta parte tuvo un mecanismo para rastrear al personal y los alumnos infectados o expuestos. Seis países (Comoras, Costa de Marfil, Kenia, Malawi, Ruanda y Uganda) colocaron a los maestros entre el grupo de máxima prioridad para la vacunación contra el COVID-19.

Para adaptarse a la enseñanza, el aprendizaje y la evaluación durante el COVID-19, los países ajustaron la configuración de las aulas para acomodar el distanciamiento físico y otras medidas de prevención, reajustaron los horarios de clases mediante asistencia escalonada y calendarios escolares reorganizados, y adoptaron la reapertura parcial. También introdujeron programas de recuperación y ofrecieron programas de aprendizaje acelerado.

Principales desafíos a los que se enfrentan los países africanos socios de la GPE

Los países enfrentaron varios desafíos en la implementación de políticas y prácticas de reapertura escolar. Estos incluyen temores por parte de los padres (Etiopía, Gambia y Kenia) y maestros (Kenia y Zimbabwe), financiamiento inadecuado (Mozambique, Santo Tomé y Príncipe, Ghana y Ruanda), incrementos de tarifas (Ghana y Ruanda), pérdida de ingresos (Guinea Ecuatorial, Kenia, Liberia, Malí, Senegal y Sierra Leona), brechas en la infraestructura (Ghana, Nigeria y Ruanda), políticas preexistentes que impiden el reingreso de niñas embarazadas y madres jóvenes (Guinea Ecuatorial, Tanzania y Togo) y la falta de datos desglosados ​​adecuados para hacer un seguimiento del progreso del alumno, lo que socava la capacidad de los sistemas educativos para garantizar que los niños más vulnerables se beneficien de la reapertura de las escuelas.

La investigación continúa surgiendo a medida que se desarrolla la reapertura de las escuelas. Un área es el impacto de COVID-19 en las escuelas privadas. Donde algunas de las escuelas privadas de bajo costo cerraron permanentemente (Ghana y Kenia), otras transfirieron a sus hijos a escuelas públicas (Kenia y Nigeria), mientras que algunas continúan experimentando obstáculos financieros después de la reapertura (Kenia y Uganda). Un segundo aspecto es el efecto de la reapertura de las escuelas en la transmisión comunitaria, y se están explorando las correlaciones entre las dos en África oriental y meridional. En términos de desafíos para la gestión escolar bajo estrictos protocolos COVID-19, surgen dos aspectos: baja motivación de los maestros, rastreo de los estudiantes que abandonaron la escuela y los problemas de inducción de los maestros, así como la falta de sistemas de comunicación efectivos en entornos con recursos limitados y desigualdades previas. Las dos últimas áreas emergentes de investigación se relacionan con la estimación de la deserción escolar debido a COVID-19 y los impactos socioeconómicos de la desnutrición infantil.

Recomendaciones para reconstruir mejor que antes

El informe concluye con algunas recomendaciones políticas clave. El primero es fortalecer la planificación de contingencias para una mejor preparación contra futuros sucesos de interrupciones educativas similares al COVID-19. La experiencia de la mayoría de los países socios de la GPE en el desarrollo de marcos funcionales de toma de decisiones con grupos educativos locales es un paso clave del proceso. En segundo lugar, los países deben adoptar prácticas flexibles de reapertura de escuelas COVID-19 para apoyar a las adolescentes y madres embarazadas, asegurando que los niños y jóvenes en situaciones vulnerables no se queden atrás en las iniciativas de reapertura. Esto exige reformar las políticas preexistentes que impiden la reintegración sin problemas de los grupos de alumnos vulnerables en los sistemas escolares. Una tercera recomendación es iniciar la colaboración a nivel subnacional entre las escuelas y adaptar el aprendizaje para abordar las brechas de aprendizaje debido a cierres prolongados de escuelas. Por último, la inversión del sector privado en educación debe mantenerse a través de la participación formal, incluida la prestación de apoyo de infraestructura a las escuelas y la prestación de apoyo psicosocial a los maestros antes, durante y después de la reapertura de la escuela.

Este informe del Observatorio KIX sobre la reapertura de escuelas en África durante la pandemia de COVID-19 es rico en evidencia y vale la pena leerlo.