¿Por qué algunas escuelas obtienen mejores resultados que otras?

Por : Megan Lloyd-Laney Posted: 01 Octubre 2021

Este blog fue encargado por Global Partnership for Education Knowledge and Innovation Exchange. La autora, Megan Lloyd-Laney de CommsConsult, explica cómo un proyecto KIX está ayudando a los ministerios de educación nacionales a abordar por qué algunas escuelas se desempeñan mejor que otras. Al analizar los datos existentes para buscar "desviaciones positivas", el proyecto está revelando qué factores subyacen a los buenos resultados.

Two school children
Créditos: UNICEF

Poco más de la mitad de todos los niños de los países de ingresos bajos y medianos no pueden leer ni comprender un texto sencillo a la edad de diez años. El Banco Mundial estima que en los países de bajos ingresos, esta tasa es tan alta como nueve de cada diez niños. Pero incluso en los contextos más difíciles, hay algunos "valores atípicos", las escuelas que obtienen mejores resultados de aprendizaje, tienen niños más felices que luego hacen grandes cosas. ¿Por qué algunas escuelas se desempeñan mejor que otras? A través de un proyecto financiado por el Intercambio en Conocimiento e Innovación (KIX) de la Alianza Global para la Educación, UNICEF responderá a esta pregunta investigando estos ejemplos de “desviación positiva”.

"Desviación positiva" suena como algo que quizás no desee ver en la boleta de calificaciones de la escuela de su hijo. Pero no es nada malo. La desviación positiva es cualquier cosa que se destaque, de manera positiva, entre la multitud. 

"¡Los datos no deben dormir, deben hablar!" dice Ted Chaiban, Director Regional de Medio Oriente y África del Norte. Los sistemas educativos de todo el mundo ya recopilan grandes cantidades de datos de sus escuelas, pero "con demasiada frecuencia, los datos se utilizan sólo para producir informes largos, llenos de tablas complicadas y nada más".

La iniciativa "Datos deben hablar" (DMS, por sus siglas en inglés), desarrollada por la UNICEF en 2014, utiliza una metodología inteligente para identificar los datos extraños y plantea la pregunta: ¿Por qué está sucediendo esto? ¿Qué hace que algunas escuelas se desempeñen mejor que sus pares en el mismo contexto y con el mismo nivel de recursos? ¿Qué podemos aprender de estas "buenas prácticas"? DMS explora las "influencias invisibles" en el rendimiento escolar. Estas pueden ser tanto cosas que suceden dentro de las escuelas, como valores de liderazgo, prácticas de enseñanza, comportamientos institucionales, normas sociales, así como cosas que suceden fuera de la escuela, como la participación de los padres y la comunidad en la administración escolar y el apoyo proporcionado por las autoridades locales. La investigación busca ver si estos factores influyen en el desempeño y de qué manera lo hacen.

DMS"Algunas escuelas son "atípicas" que obtienen mejores resultados de aprendizaje y tienen niños más felices." Crédito: UNICEF
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Respondiendo a las necesidades a nivel de país

La investigación es innovadora tanto en su metodología como en su ejecución. La mayoría de los proyectos de investigación convencionales tienen una metodología uniforme y venden la idea, en forma de respuestas o soluciones prometidas, a los tomadores de decisiones en el país donde se lleva a cabo la investigación. Pero este proyecto coloca a los países al centro del proceso. “La belleza de la investigación que estamos haciendo es que puede responder verdaderamente a la demanda y al contexto nacional, país por país”, dice Renaud Comba, Gerente de la investigación de DMS en la UNICEF. “Entonces, si bien la metodología que usamos es el mismo conjunto sólido de procesos, es muy probable que los temas de desviación positiva que investigamos sean diferentes en cada entorno. La selección la hace el Ministerio y se alinea con sus prioridades educativas."

“La aceptación temprana de los socios del gobierno del país es realmente importante”, dice Florencio Ceballos, Especialista Senior de Programas de KIX. "La participación significativa desde el principio aumenta el potencial de innovación y aumenta la probabilidad de que el Ministerio utilice los resultados, porque la investigación ha sido moldeada por lo que ellos quieren saber y diseñada para alimentar directamente sus prioridades políticas."

Los centros regionales KIX desempeñarán un papel importante en la intermediación de las diferentes experiencias de los países involucrados en el proyecto, tanto los procesos que estos siguieron en la creación conjunta del enfoque de investigación y los hallazgos, como la forma en que han informado las políticas y la práctica.  Las buenas ideas y los enfoques innovadores ya se están extendiendo a través de las fronteras. En Nepal, el índice de equidad desarrollado como parte de la iniciativa DMS ha despertado el interés de otros países interesados en desarrollar una estrategia de asignación de subvenciones basada en la equidad para sus escuelas. “Acabamos de empezar a arañar la superficie de las posibilidades de transferencia sur-sur”, dice Comba.  "Es muy emocionante."

DMS"Las influencias invisibles pueden tener un efecto importante en el rendimiento escolar." Crédito: UNICEF
 

El enfoque está siendo notado

El proyecto DMS apoyado por KIX se diseñó inicialmente para implementarse en seis países de África (Burkina Faso, Etiopía, Madagascar, Níger, Togo y Zambia) y dos en Asia, RDP Lao y Nepal. Recientemente, alentada por el enfoque, la iniciativa se amplió para incluir a Mali con fondos de NORAD y, de manera inminente, en Tanzania con fondos de la Fundación Aga Khan y la Fundación Jacobs. En Tanzania, la investigación se está llevando a cabo con una cohorte de más de 60 escuelas en la iniciativa Schools2030, un programa de 10 años de duración, de investigación de acción longitudinal y de mejora del aprendizaje que trabaja a nivel mundial con 1000 escuelas en 10 países. 

La investigación de DMS reconoce que los diferentes países tienen diferentes desafíos educativos y prioridades políticas, y querrán una mano para investigar cuál es el problema y cómo resolverlo. No es ciencia espacial, pero es inusual. 

“La investigación se realiza de la mano de las partes interesadas en el país, incluyendo los Ministerios de Educación, para asegurar que alimente sus prioridades educativas a nivel de país”, dice Renaud Comba, Gerente de la investigación DMS en la UNICEF. "Cuando esté más avanzado, el proyecto DMS de KIX reunirá a los países participantes para aprender unos de otros sobre las mejores metodologías de investigación para usar, así como sobre los comportamientos y prácticas de desviaciones positivas que se encuentran en otros países".

El gobierno de Laos ha adoptado con entusiasmo el enfoque de la desviación positiva. Durante la última década, el país ha logrado un progreso constante en la expansión del acceso a la educación. Pero varias fuentes de datos, incluyendo la reciente Métrica de aprendizaje primario del sudeste asiático (SEA-PLM), encontraron que muchos estudiantes laosianos no cumplían con los estándares de aprendizaje esperados en matemáticas y alfabetización. Querían saber por qué y qué pueden aprender de estas escuelas con desviaciones positivas.

Lo que siguió fue un intenso período de discusión entre el personal de investigación de DMS y el Ministerio de Educación y Deportes de RDP Lao (MoES) para explorar el diseño, los métodos y las responsabilidades de la investigación. Juntos acordaron un plan de trabajo que se propondría responder a sus preguntas. 

Este proceso intensivo se alinea con los principios de la investigación para fortalecer la capacidad de los gobiernos socios, a nivel nacional, distrital y local en la gestión de datos y su uso para los procesos de seguimiento, planificación y presupuestación, así como el aprendizaje entre pares.

En los primeros días de las discusiones con MoES, surgieron dos adaptaciones: la primera fue incluir una gran muestra de escuelas para permitir que se llevará a cabo el análisis cuantitativo. Esto se consideró importante para que el Ministerio convenciera a otros en el gobierno de la necesidad de cualquier reforma presupuestaria y de políticas con pruebas sólidas; y el segundo fue capacitar a los futuros profesores para que administrarán las encuestas en lugar de utilizar contratistas privados: ¡una verdadera co-implementación de la investigación!

DMS"El gobierno de Laos ha adoptado con entusiasmo el enfoque de la desviación positiva." Crédito: UNICEF
 

Pivotando en respuesta a Covid-19

Covid-19 ha acompañado el lanzamiento del proyecto desde el principio. Ha proporcionado desafíos únicos a los procesos esenciales, pero no ha detenido el progreso por completo. En Nepal, la pandemia desencadenó un ajuste de las prioridades gubernamentales, las restricciones de viaje y menos oportunidades para que KIX interactuara con las partes interesadas fundamentales del país y estableciera relaciones.

En lugar de poner toda la investigación 'en espera', el equipo de investigación de la UNICEF co-implementó una serie de ocho sesiones de 'Co-Creación Técnica' con expertos técnicos del Ministerio de Educación, Ciencia y Tecnología (MoEST), el Centro de Educación y Desarrollo de Recursos Humanos (CEHRD), la Oficina de Revisión de la Educación (ERO) y académicos locales entre enero y mayo de 2021. Sobre la base de la demanda y bajo el liderazgo del MoEST de Nepal, se organizaron sesiones adicionales de "co-creación práctica" para el personal del Ministerio de nivel medio y subalterno sobre preparación y análisis de datos.

El Sr. Shankar Bahadur Thapa, Subsecretario del CEHRD del MoEST dijo: “La colaboración con el equipo de la investigación de la iniciativa DMS es valiosa ya que no solo se nos presentan los resultados del análisis, sino que también estamos viendo qué elementos de este análisis se pueden incorporar en nuestro sistema de datos para fortalecer sus características analíticas."

Renaud Comba, Gerente de la investigación sobre DMS en la UNICEF, dijo: “La investigación no habría sido lo que es sin KIX. Es una de esas raras becas de investigación que se alinean exactamente con las ambiciones y la visión de DMS. Nos permite trabajar de la mano con los Ministerios de Educación para co-crear la investigación desde el principio, de modo que responda exactamente a sus prioridades políticas."