Fomentando la confianza de los niños en edad preescolar, un país a la vez

Por : Johanna Son Posted: 01 Octubre 2021
Este blog fue encargado por Global Partnership for Education Knowledge and Innovation Exchange. La autora, Johanna Son de CommsConsult, examina un proyecto de KIX que permite que más niños permanezcan en la escuela al establecer clases de preescolar de verano en comunidades remotas.
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Créditos: Plan International

Cuando Vone se unió a un curso de verano de preescolar en su remota aldea de montaña en la República Democrática Popular LAO (LAO PDR) en 2015, era tranquila y tímida.

Para cuando empezó la escuela primaria en una ciudad más grande ese otoño, estaba llena de confianza. Gracias al programa de verano, el entorno escolar, desde las clases y los juegos hasta los hábitos como lavarse las manos, ya le resultaba familiar.

En ese momento, el maestro de escuela primaria Bounsy Pheusavanh dijo que podía ver una diferencia en los niños inscritos en LEARN,  el curso de aprendizaje de verano para comunidades remotas implementado por Plan International y sus socios.  "Creo que también ayuda a desarrollar las habilidades sociales de los niños", dijo. "Vone siempre me ayuda a dirigir la lectura, el canto y los juegos".

El proyecto LEARN ha tenido tanto éxito en la República Democrática Popular Lao que ahora se está probando en Camboya y Tanzania.  Esos tres países pueden parecer puntos dispares en el mapa mundial, pero comparten desafíos similares para llevar la educación preescolar a los niños más difíciles de alcanzar. Juntos, son el foco del proyecto de investigación de tres años apoyado por el Intercambio en Conocimiento e Innovación de la Alianza Global para Educación llamado Adaptando, ensayando y ampliando la escala de un modelo probado de educación preprimaria de verano en Camboya, Laos PDR y Tanzania o el proyecto LEARN Plus para abreviar.

Qué funcionó en la República Democrática Popular Lao

La fase piloto en la República Democrática Popular Lao llegó a 350.000 niños de comunidades de aldeas remotas y montañosas de la región septentrional del país. En tales áreas, “no hay oportunidades (para el aprendizaje preprimario), lo cual es un gran desafío para ellos (los niños) cuando llegan al primer grado”, explica Vilasack Viraphanh, Director de educación y habilidades de Plan International Lao. Junto con el hecho de que muchos de estos niños solo hablan su idioma local, algunos nunca se inscriben en el primer grado.

Pero LEARN llevó esas oportunidades de aprendizaje preprimario a las aldeas y los resultados fueron prometedores.

Un total del 77% de los niños en el proyecto piloto (79% niños, 75% niñas) se inscribieron a tiempo para el primer grado, en comparación con el 63% de los niños típicos de preprimaria en la República Democrática Popular Lao, dice el informe de evaluación del Instituto Americano de Investigación (AIR) para el proyecto LEARN. 

Las clases de verano también han sido un espacio de aprendizaje para los padres. 

"Lo primero que ven es que sus hijos, cuando van al primer grado, no tienen miedo porque ya están familiarizados con el aprendizaje, el encuentro con los amigos o incluso con los profesores", dijo Vilasack. "Los padres ven que es bueno que sus hijos estén con el profesor porque (la escuela) es un lugar seguro, y además tienen más tiempo para ir a la granja o hacer otros trabajos".

Justine Turner, Gerente Senior de Programas de Plan International Canada, dice: “Lo que nos propusimos hacer es tomar este modelo, que ahora hemos demostrado funciona en ese contexto (de Lao). Queremos ver si se puede usar en diferentes contextos, si se puede adaptar y si obtendremos resultados similares en términos de ayudar a los gobiernos a llegar a áreas desatendidas”. 

LEARN Plus llegará a 30 comunidades remotas de Laos, Camboya y Tanzania, y entregará un modelo viable a los gobiernos para 2023. "La intención no es sustituir la educación preescolar", dice Turner. "La idea es que podamos ayudar a los gobiernos a disponer de una medida provisional mientras intentan implantar la educación preescolar universal. Así que, mientras tanto, sugerimos este modelo flexible y de bajo coste que podría utilizarse para ayudar a llegar a esas comunidades hasta que sean capaces de ofrecerla en todo el país."

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Las clases de preprimaria de verano ayudan a mantener a más niños en la escuela. Créditos: Plan International
 

Ampliando la escala del éxito: cómo lo están haciendo en Camboya y Tanzania

KIX tiene como objetivo fortalecer los sistemas educativos en el Sur Global, y un área prioritaria es el aprendizaje temprano. Si bien las tasas brutas de matriculación (TBM) mundiales en la educación preescolar han aumentado del 32% en el 2000 al 50% en el 2017, el progreso ha sido desigual, incluso dentro de los países. La tasa de TBM preprimaria de la República Democrática Popular Lao fue del 63% en 2017, la de Camboya del 40% y la de Tanzania del 43%, según muestran cifras de la ONU. 

A partir de la experiencia en la RDP de Laos, el modelo de programa es el siguiente: durante las 10 semanas previas al inicio de la escuela primaria en septiembre, los niños de cinco años asisten a clases diarias de preescolar, que imparten los mismos profesores que conocerán en el primer curso. 

Tienen lecciones y actividades en torno al lenguaje, la socialización, el juego y las artes, en un entorno consciente sobre la igualdad de género. También se incluyen hábitos saludables como lavarse las manos.

Los alumnos utilizan libros de texto en idioma local en el marco de los planes de estudio desarrollados por el gobierno local y los funcionarios y profesores de educación, expertos técnicos y de proyectos. Las aulas o lugares de juego existentes, tales como los centros comunitarios, se pueden utilizar para el aprendizaje preescolar. Los residentes de la aldea y los padres pueden construir aulas, áreas de juego o centros de lectura, como lo hicieron en la República Democrática Popular Lao.

"Las lecciones para replicar el enfoque en Camboya y Tanzania se enfocan en el valor de la contextualización y la participación local, dice Vilasack. “Es importante reconocer los diversos sistemas de gobernanza política y la colaboración con otros socios en la educación temprana”.

Desde principios de 2021, los equipos del proyecto LEARN Plus de Plan International han estado afinando las versiones locales para ponerlas en marcha en Camboya y Tanzania. Gran parte del trabajo en estos primeros días gira en torno a la evaluación de las necesidades y los retos, y a la elaboración de mapas de aldeas para su inclusión utilizando indicadores como la lejanía, la baja densidad de población y la disponibilidad de servicios básicos. 

Se están estableciendo horarios para coincidir con los calendarios escolares de los países y la duración de las jornadas escolares (la República Democrática Popular Lao tenía jornadas de 7 horas). Se están revisando los libros de texto para evitar perpetuar los estereotipos, por ejemplo, que las tareas del hogar son para las mujeres y la escuela es más para los niños que para las niñas.

“Está diciendo, ¿qué tenemos ya? ¿Sobre qué podemos construir? ¿Qué cosas tienes que funcionan realmente bien? ¿Qué no? Así que es una especie de proceso de codiseño ”, dijo Turner. “¿Cuáles son algunas de las cosas que impedirían que los niños, especialmente las niñas, asistan a la educación preescolar? ¿Cuáles son las actitudes de los miembros de la comunidad, el gobierno?”

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Una actividad de grupo típica en una clase de preprimaria de verano en la República Democrática Popular Lao. Créditos: Plan International
 

Progreso en LAO PDR: el piloto se convierte en política

El trabajo está más avanzado en la República Democrática Popular Lao. Vilasack dice que las clases de preprimaria de verano se imparten ahora en unas 50 aldeas de Oudomxay, así como en Bokeo, una de las provincias con mayor diversidad étnica de la República Democrática Popular Lao. El gobierno de Laos está liderando la expansión, con LEARN Plus brindando apoyo en el análisis e implementación de costos. El gobierno también está integrando estas clases en su política educativa nacional.

La República Democrática Popular Lao, un país denominado como menos desarrollado, a menudo se describe como un receptor de asistencia para el desarrollo. Pero es tanto el alumno como el maestro en el proyecto LEARN Plus, y un punto de encuentro Sur-Sur para que los países ensayen y desarrollen conocimientos sobre cómo conseguir y mantener a más niños en la escuela.  Junto con Camboya y Tanzania, estos países son laboratorios de aprendizaje para un plan de escuela de verano que combina lecciones de la vida real con un toque propio para preparar a más alumnos para la escuela primaria y más allá.